Исторические сведения

Понятие «полезность» возникло вскоре после 1700 года, когда начали разрабатываться основы теории математической вероятности. Так Д. Бернулли, представитель «семейства» швейцарских математиков, заметил, что люди считают выигранный в честном споре франк менее ценным, чем проигранный. Это означает, что они не расположены к риску, и что каждый новый франк, прибавляемый в результате успешной деятельности к богатству, приносит им все меньшую и меньшую полезность.

В общественных науках понятие «полезности» впервые было использовано английским философом Д. Бентамом (1748-1831). Он предложил, что общество должно быть организовано на основе «принципа полезности», который он определил как «свойство любого объекта… приносить наслаждение, пользу или счастье, или предохранять от… боли, зла или страданий». Заметно, что термин «полезность» использовался Бентамом в совершенно другом значении по сравнению с сегодняшней трактовкой этого понятия, которая подразумевает под полезностью свойства чего - либо быть полезным, служить достижению какой-либо цели. Среди других его предложений по совершенствованию законодательства можно найти звучащие вполне современно идеи о преступлении и наказании, в которых он высказывал предложения о том, что неотвратимое судебное наказание будет удерживать людей от совершений преступлений. [4 С.93]

Сегодня взгляды Бентама на полезность многим людям кажутся примитивными, но 200 лет назад они звучали революционно потому, что в них делается акцент на необходимость достижения определенных практических результатов при осуществлении социальной и экономической политики, вместо руководства традициями и религиозными догмами.

Следующий этап развития теории полезности наступил после неоклассического направления в экономической теории. Видный экономист Вильям Стэнли Джевонс (1835-1882) расширил концепцию полезности Бентама, использовав ее для объяснения поведения потребителя. Джевонс считал, что экономическая теория занимается сопоставлением «наслаждений и страданий», обосновывая этот тезис в своих работах и тем, что решения рациональных людей по поводу потребления полностью зависят от величины добавочной или предельной полезности каждого товара.

Многие утилитаристы XΙX столетия считали, что полезность - это реальное физическое явление, которое можно запросто измерить так же, как длину или температуру. Они наблюдали за своими собственными ощущениями, чтобы убедиться в существовании закона убывающей предельной полезности. [4 С. 94]

Так же к основателям теории полезности относятся такие крупные экономисты XΙX в., как Г. Госсен (1810-1859) К. Мангер (1840-1921) и его последователи О. Беем-Баверк (1851-1914) и Ф. Визер (1851-1926). Названные экономисты создали особое направление в экономической науке, получившее название «маржинализм» («предельность»). Ключевая идея маржиналистского подхода состояла в следующем: стоимость (или на современном экономическом языке - ценность) товара определяется не затратами труда на его производство, а полезным эффектом, который он способен принести потребителю. Такой подход противоречил традиционным представлениям классической школы так как признавал приоритет конечных результатов функционирования экономики. Это был переворот который сыграл столь важную роль в развитии экономической мысли, что получил название «маржиналистской революции».

Под предельной полезностью маржиналисты понимали величину дополнительной полезности, полученной от прироста величины потребления, равного единице некоторого блага ( при прочих равных условиях). Ценность данного блага определяется полезностью последней имеющейся единицы этого блага, удовлетворяющего наименее настоятельную потребность. [1 С. 116-117]

Теория предельной полезности выглядела вполне логичной, но как всякая теория, она неизбежно несет на себе печать односторонности и ограниченности. В частности, многих теоретиков смущало то, что категория полезности не поддается даже приблизительному количественному измерению. А то, что нельзя измерить, трудно использовать в качестве доказательства теоретических положений. Основоположники маржинализма надеялись, что развитие теории и накопление фактов со временем поможет преодолеть эту принципиальную трудность. Однако произошло нечто прямо противоположное. Итальянский экономист В. Парето доказал, что количественно измерить полезность невозможно, даже при наличии большого числа фактов. Вывод Парето практически означал отказ от концепции предельной полезности в ее первоначальном виде. Одновременно это подвигло многих экономистов к поиску новых способов объяснения потребительского поведения на основе более реалистичных допущений, сближающих теоретическое объяснение с практикой.

Перейти на страницу: 1 2

Еще статьи по теме

Проект реконструкции ИП Ермишкина Л.И. г. Арсеньев по производству сдобных булочных изделий
Сегодня хлебопекарное производство является одной из самых динамичных и быстро развивающихся отраслей в России. Новые виды сырья и технологии, современное оборудование и передовые методы управления стали основной эффективной работы многих отечественных пр ...

Координация выбора в различных хозяйственных системах
Экономическая система - совокупность всех экономических процессов, совершающихся в обществе на основе сложившихся в нём отношений собственности и хозяйственного механизма. В любой экономической системе первичную роль играет производство в совокупности с ...